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La Sauvegarde du Courlis Cendré : Protéger un Symbole de l’Alsace en Danger

Espèce-en-Danger-Le-Courlis-Cendré
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Le Courlis Cendré, majestueux oiseau de 50 centimètres de hauteur, autrefois commun dans la belle région d’Alsace, est désormais au bord de l’extinction en 2023. Autrefois fier symbole du patrimoine naturel alsacien, il ne reste plus que cinq couples de ces oiseaux emblématiques, selon les dernières données alarmantes. Cette situation critique nécessite une attention urgente et une action concertée pour préserver ce trésor de la biodiversité alsacienne.

Le Déclin du Courlis Cendré en Alsace

Le Courlis Cendré, autrefois une espèce commune dans les plaines d’Alsace et le ried, a presque disparu de la région. Si cette espèce existe toujours en France, l’Alsace ne peut plus fournir l’habitat nécessaire pour répondre à ses besoinsspécifiques. La Ligue pour la Protection des Oiseaux (LPO) d’Alsace sonne l’alarme face à une réalité déchirante : seulement cinq couples de Courlis Cendrés ont été répertoriés en 2023. Deux couples résident dans le ried de l’Ill, tandis que deux à trois autres se trouvent en Alsace Bossue. Cette diminution alarmante annonce la triste perspective d’une disparition inévitable.

Les Causes du Déclin

Plusieurs facteurs contribuent au déclin dramatique du Courlis Cendré en Alsace. Les activités humaines, notamment l’agriculture intensive, ont modifié radicalement les paysages et les habitats naturels de ces oiseaux. Les prairies, jadis propices à leur reproduction, sont maintenant fertilisées de manière excessive, voire transformées en prairies intensives ou cultivées. Cette transformation a eu pour effet d’élever la hauteur des herbes plus tôt dans l’année, perturbant le cycle naturel de reproduction du Courlis Cendré, qui s’étend d’avril à juin. Les poussins, incapables de se déplacer efficacement dans les herbes hautes, sont devenus des proies faciles pour les prédateurs et sont également victimes des machines agricoles lors de la fauche.

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De plus, les activités récréatives humaines telles que la randonnée, le VTT, l’équitation, et la promenade de chiens non tenus en laisse perturbent la tranquillité dont le Courlis Cendré a besoin pendant la période de reproduction pour protéger ses petits. Cette perturbation humaine, bien que compréhensible, exacerbe encore davantage la précarité de ces oiseaux.

Des Solutions Possibles

Il existe des solutions pour préserver le Courlis Cendré en Alsace, mais elles nécessitent des efforts et des investissements importants. À l’est de la frontière, entre Fribourg-en-Brisgau et Baden-Baden, plus de trente couples de Courlis Cendrés élèvent chaque année de nombreux poussins grâce à des mesures de protection rigoureuses. Des prairies entières sont clôturées avec des filets électriques pour maintenir les promeneurs sur les sentiers et éloigner les prédateurs. Cette stratégie de grands ensembles, couvrant de vastes hectares d’un seul tenant, permet de créer des zones de tranquillité efficaces pour ces oiseaux.

De plus, les Allemands privilégient le pâturage à la fauche, ce qui raccourcit l’herbe et permet aux poussins de se déplacer plus aisément, notamment près des cours d’eau. Les prairies destinées à la fauche le sont tardivement, sans fertilisation excessive. Cette approche favorise les conditions idéales pour le développement du Courlis Cendré.

Un Appel à l’Action

En Alsace, des protocoles de préservation existent, mais ils nécessitent des ressources financières substantielles. Les clôtures électriques sont coûteuses, et il est nécessaire de trouver des accords financiers avec les propriétaires de prairies et les agriculteurs, tout en décalant les périodes de fauche. Bien que la France possède des sites où les conditions sont naturellement favorables, la situation en Alsace reste préoccupante.

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L’interdiction de la chasse au Courlis Cendré pour uneannée, obtenue en juillet, vise à encourager ces oiseaux à nicher en Alsace. Cependant, la LPO estime que cette mesure est insuffisante pour inverser le cours tragique de l’histoire de cette espèce emblématique.

Préserver le Patrimoine Naturel Alsacien

Le Courlis Cendré est bien plus qu’un simple oiseau ; il est un symbole du patrimoine naturel alsacien, un élément clé de la biodiversité régionale. Préserver cette espèce nécessite une action immédiate et des ressources dédiées pour protéger son habitat naturel et ses conditions de reproduction.

Ensemble, en prenant des mesures concrètes et en sensibilisant le public, nous pouvons œuvrer pour que le Courlis Cendré continue de survoler les plaines alsaciennes, symbolisant la richesse de la biodiversité de cette magnifique région. La sauvegarde du Courlis Cendré est un devoir que nous devons à notre patrimoine naturel et aux générations futures.